Apnea del sueño: causas, síntomas y tratamientos

Apnea del sueño: causas, síntomas y tratamientos

Se dice que la apnea del sueño es una enfermedad que, mientras dormimos, nos roba el oxígeno e incluso días de vida. No se trata solo de roncar de forma intensa y alterna. El síndrome de apnea del sueño afecta a casi el 5% de la población y expone a quienes lo padecen a un mayor riesgo de contraer otras enfermedades.



Muchos de nosotros consideramos 'normales' algunos procesos fisiológicos que en realidad no son ni normales ni saludables. Hay quienes argumentan, por ejemplo, que en realidad todos roncamos de noche, especialmente los hombres, y que hacerlo no representa una molestia que requiera la intervención de un médico.

La apnea del sueño es una enfermedad grave y mucho más común de lo que crees: afecta a hombres y mujeres por igual, y las consecuencias pueden ser muy graves.





Es un error. La apnea del sueño es una enfermedad grave, incluso mortal, por un motivo muy fácil de entender: es un trastorno tras el cual la respiración se interrumpe repentinamente durante dormir . Dejamos de respirar por un período de tiempo que varía de 5 a 10 segundos. . Al poco tiempo nuestro cuerpo reactiva automáticamente el proceso respiratorio sin darse cuenta de lo sucedido.

A primera vista puede parecer un poco relevante, pero debemos tener en cuenta que esta irregularidad respiratoria se repite, en ocasiones, hasta más de 20 veces en una hora. Las consecuencias son obvias, y aún más graves si pensamos que esta condición se repite todas las noches. El síndrome de apnea del sueño no es inofensivo, y no es, como muchos creen, un trastorno que solo afecta a los hombres: estudios recientes han demostrado que la incidencia en mujeres es exactamente la misma que en hombres.



Hombre con apnea del sueño

Apnea del sueño: ¿que es y cuales son los síntomas?

Quienes la padecen no se dan cuenta. No percibe sus ronquidos intensos ni una interrupción brusca de la respiración. Las vías respiratorias se estrechan, provocando un colapso por el cual el aire deja de llegar a los pulmones. Esta falta de oxígeno resulta en una aumento de los niveles de CO2 en la sangre, así como una falta de oxigenación hacia el cerebro que puede durar entre 7 y 10 segundos.

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Poco a poco, la persona vuelve a respirar porque ronca mucho más fuerte de lo normal, como quien sale del agua o recupera la respiración tras el riesgo de asfixia. Con base en la cantidad de interrupciones de oxígeno que pueden ocurrir en una hora, esta enfermedad se puede clasificar en 3 categorías, de mayor a menor grado de gravedad:

  • querido : si las interrupciones no son más de 10 o 20 por hora.
  • Moderar : si ocurren entre 20 y 30 veces.
  • Severa : la etapa más severa. En este caso, las interrupciones respiratorias ocurren más de 30 veces por hora.

Causas asociadas con la apnea del sueño

Hay varias causas asociadas con la apnea del sueño. Al pensar en esta enfermedad, es muy común imaginarse a un hombre de mediana edad con obesidad. Un hombre que ronca de noche y cuando se despierta está cansado y sin energías para afrontar el día. De hecho, esta enfermedad tiene varias causas desencadenantes:

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  • Desviación del tabique nasal.
  • Pólipos en el tracto respiratorio.
  • Gran paladar.
  • Rasgos cráneo-faciales: la forma del rostro, el tamaño de la mandíbula inferior, la longitud del cuello ...
  • Obesidad .
  • Hipertiroidismo
  • Fumadores: el tabaco provoca inflamación del tracto respiratorio.
  • Existe también otra peculiaridad poco común pero a su vez presente en esta enfermedad: las personas con una pequeña alteración cerebral por lo que dejan de recibir estímulos respiratorios durante breves minutos.
obesidad

Por otro lado, es importante tener en cuenta un hecho que puntuamos al principio. La apnea del sueño afecta tanto a hombres como a mujeres . En el caso de las mujeres, sin embargo, la incidencia se debe principalmente a la menopausia, que provoca verdaderos desequilibrios metabólicos.

Consecuencias de la apnea del sueño

El principal efecto de la apnea del sueño es más que evidente, la persona experimenta gran fatiga durante el día, así como somnolencia. En algunos casos estas consecuencias son aún más graves, por lo que el paciente se siente totalmente incapaz de realizar incluso tareas simples, tan intensa es la sensación de fatiga que prueba.

  • Otras consecuencias son, por ejemplo, boca seca, sudoración excesiva e incluso somnolencia (hablar mientras duerme).
  • Otra consecuencia muy recurrente es el dolor de cabeza.
  • Si la apnea es grave, los pacientes sufrirán hinchazón en las piernas.
  • Pueden tener problemas de concentración, pérdida de memoria ...
  • En el caso de los niños con esta enfermedad se ha observado una tendencia a desarrollar conductas hiperactivo .

Graves consecuencias de la apnea

  • Hipertensión.
  • Asma.
  • Fibrilación auricular.
  • Mayor riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer.
  • Problemas de riñon.
  • Trastornos cognitivos del comportamiento: disminución de la atención, problemas con las habilidades motoras y la memoria verbal y visual.
  • Mayor riesgo de desarrollar demencia.
  • Enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos como arteriosclerosis, infartos, insuficiencia cardíaca, accidentes cerebrovasculares.
  • Trastornos oculares como glaucoma, ojo seco, etc.
  • Trastornos metabólicos, como intolerancia a la glucosa y diabetes tipo 2.
  • Complicaciones durante el embarazo, como diabetes gestacional.

Tratamientos de apnea

Tratamientos para la apnea del sueño Dependerá de la condición médica de cada paciente, sus características y la causa de este trastorno del sueño y la respiración. El tratamiento que se le da a un paciente con hipertiroidismo o algún problema de la vía nasal no será el mismo que se le da a un fumador o un niño obeso.

Por lo general, los siguientes tratamientos terapéuticos son los más habituales:

  • Hábitos de estilo de vida mejorados: mejor suministro y una vida más activa.
  • Uso de un dispositivo de respiración nocturna , como una máquina CPAP que es capaz de expulsar aire a presión y que se conecta al paciente a través de una mascarilla.
  • Tubos respiratorios mandibulares : son dispositivos que cubren el arco dentario superior e inferior manteniendo la mandíbula en una posición que evita el bloqueo de las vías respiratorias.
  • Dispositivos diseñados para sujetar la lengua. : tubos que sostienen la lengua hacia adelante para evitar el bloqueo de las vías respiratorias.
  • Terapias interesantes que enseñan a los pacientes cómo mejorar la posición de la lengua y fortalecer los músculos que controlan los labios, lengua, paladar, pared faríngea lateral y cara. Todo ello favorece el descanso nocturno, la respiración adecuada y la desaparición de la apnea.

Finalmente, en casos severos es común recurrir a la cirugía para favorecer una correcta respiración nocturna. Como hemos visto, cada persona necesita una terapia particular, un tratamiento ad hoc para mejorar su descanso y su calidad de vida.

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