Medicamentos antidepresivos: ¿cómo actúan?

¿Qué son los medicamentos antidepresivos? ¿Cómo funcionan estos medicamentos para la depresión? ¿Son realmente efectivos?



Medicamentos antidepresivos: ¿cómo actúan?

Los medicamentos antidepresivos pueden aliviar los síntomas causados ​​por la depresión. , trastorno de ansiedad social y trastornos del espectro autista. También pueden ayudar en casos de trastorno afectivo estacional, distimia (trastorno depresivo persistente) y depresión crónica leve, así como otras enfermedades, como TOC o PTSD. Pero, ¿cómo funcionan estos medicamentos? ¿Qué efectos producen?

El propósito de los medicamentos antidepresivos es corregir los desequilibrios químicos en el cerebro, que se cree que son responsables de los cambios de humor y comportamiento. Patentado por primera vez en la década de 1950, ha ganado popularidad en los últimos veinte años.





¿Funcionan realmente los antidepresivos?

Hay que decir que los antidepresivos no tienen efecto al inicio de la terapia, por lo que en muchos casos el paciente tarda varias semanas en empezar a notar los beneficios.

La investigación sugiere que los medicamentos antidepresivos pueden ser beneficiosos para quienes sufren de depresión moderada a grave. Los estudios han demostrado un mayor efecto positivo en sujetos deprimidos que el placebo. Por lo general, no se recomiendan para la depresión leve, a menos que otras opciones, como la terapia, hayan fallado.



los Real Colegio de Psiquiatras estima que entre el 50 y el 65% de las personas que toman medicamentos antidepresivos notarán mejoras, en comparación con el 25-30% de las personas que toman un placebo.

Joven deprimido

¿Cómo actúan los antidepresivos?

Para ser honesto, los expertos no están completamente seguros de la efectividad de algunos antidepresivos. La mayoría de los fármacos antidepresivos actúan aumentando los niveles de neurotransmisores del cerebro. En general, evitan que estos neurotransmisores se vuelvan a canalizar desde el espacio sináptico.

Esto significa que permanecen más tiempo en las sinapsis, estimulando una mayor actividad y compensando así una disminución de los niveles. De esta forma, permiten una mayor eficacia de los neurotransmisores residuales. En consecuencia, la actividad general es, para decirlo simplemente, más 'normal'.

Pero aún, esto realmente no explica cómo los antidepresivos pueden aliviar los síntomas de la depresión. Los neurotransmisores son como la base sobre la que construir algo más complejo. Son equivalentes a números en matemáticas o letras en lenguaje. Por esta razón, aumentar los niveles de neurotransmisores en todo el cerebro no significa nada.

Por un lado, los fármacos contra la depresión aumentan la actividad de los neurotransmisores de forma bastante oportuna, pero los efectos terapéuticos suelen tardar unas semanas en ser visibles a nivel subjetivo.

¿Cómo funcionan los diferentes medicamentos para la depresión?

Muchos investigadores creen que los beneficios de los antidepresivos dependen del impacto que tienen en circuitos cerebrales específicos, al modificar los niveles de neurotransmisores. Nos referimos a la serotonina, a dopamina e alla norepinefrina.

Diferentes fármacos antidepresivos parecen afectar los niveles de estos neurotransmisores de diferentes formas. Averigüemos cómo.

Inhibidores de la recaptación

Algunos de los antidepresivos que se recetan con más frecuencia se denominan inhibidores de la recaptación. La recaptación es el proceso mediante el cual los neurotransmisores son reabsorbidos naturalmente por las células nerviosas del cerebro después de ser activados para enviar mensajes entre las células nerviosas.

Un inhibidor de la recaptación evita que esto suceda. En lugar de reabsorberse, el neurotransmisor permanece al menos temporalmente en el espacio entre los nervios , llamado espacio sináptico.

En teoría, estos medicamentos mantienen altos los niveles de cierto neurotransmisor, lo que podría mejorar la comunicación entre las células nerviosas, fortaleciendo los circuitos cerebrales que regulan el estado de ánimo.

Existen diferentes tipos de inhibidores de la recaptación, según los diferentes neurotransmisores sobre los que actúan. . Entre estos destacan:

  • Por último, inhibidores de la recaptación de noradrenalina y dopamina.
Medicamentos antidepresivos

Medicamentos antidepresivos: los tetracíclicos

Los tetracíclicos son otro grupo de antidepresivos que, aunque impactan en los neurotransmisores, no evitan su recaptación como los anteriores. En cambio, parecen evitar que se unan a ciertos receptores nerviosos. Solo porque la norepinefrina y la serotonina no se unen a los receptores, se acumulan entre las células nerviosas. El resultado es un aumento en los niveles de estos neurotransmisores.

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Estos medicamentos antidepresivos parecen funcionar de dos maneras. Por un lado, evitan la recaptación de serotonina. Por otro lado, evitan que las partículas de serotonina liberadas en una sinapsis se unan a ciertos receptores no deseados y, en cambio, las redireccionan a otros que pueden contribuir a un mejor funcionamiento de las células nerviosas de los circuitos neuronales asociados al estado de ánimo.

Fármacos antidepresivos: tricíclicos e IMAO

Fueron los primeros medicamentos que se administraron para la depresión. Aunque son eficaces, pueden provocar importantes efectos secundarios, especialmente graves en caso de sobreexposición. Hoy en día muchos médicos recurren a estos fármacos cuando los innovadores y mejor tolerados no surten efecto.

Sin embargo, los tricíclicos y los IMAO (inhibidores de la monoaminooxidasa) pueden, en algunos casos, ser muy útiles para las personas con depresión resistente al tratamiento o en ciertos casos de depresión (como la depresión que vive con altos niveles de ansiedad).

Los antidepresivos tricíclicos también previenen la recaptación de neurotransmisores, pero lo hacen de forma no selectiva. Esto significa que actúan sobre la serotonina, noradrenalina y, al mismo tiempo, sobre la dopamina. Aunque estos medicamentos son evidentemente eficaces para tratar la depresión, hoy en día están siendo reemplazados por otros más específicos.

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) bloquean los efectos de la monoaminooxidasa, una enzima natural que descompone la serotonina, la epinefrina y la dopamina. El resultado es que los niveles de estos neurotransmisores podrían aumentar.

El inconveniente es que gli IMAO también inhiben la capacidad del cuerpo para descomponer otros medicamentos metabolizados por esta enzima, lo que aumenta el riesgo de hipertensión arterial, así como los niveles de un aminoácido llamado tirosina, presente en alimentos específicos, como carnes y quesos curados.

Los IMAO tampoco deben combinarse con otros medicamentos que puedan aumentar los niveles de serotonina (como algunos medicamentos para las migrañas u otros antidepresivos), ya que pueden causar un aumento excesivo de serotonina, conocido como síndrome de serotonina potencialmente fatal.

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Observaciones finales sobre los fármacos antidepresivos

Muchas creencias sobre los antidepresivos modernos todavía son especulaciones. Realmente no sabemos si niveles bajos de serotonina u otros neurotransmisores causan depresión, o si el aumento de estos niveles realmente resuelve el problema. Quizás todavía no sepamos lo suficiente sobre la química del cerebro para entender si está equilibrada o no.

Es probable que los antidepresivos tengan efectos y beneficios desconocidos que no tienen nada que ver con los niveles de neurotransmisores, sino con otros, como la regulación de los genes de crecimiento y el funcionamiento de las células nerviosas.

Esto puede alarmarnos. Pero aún, Aunque los expertos en el campo no tienen respuestas sobre cómo funcionan los antidepresivos, sabemos que pueden funcionar. Numerosos estudios han demostrado que los antidepresivos contribuyen a un mayor bienestar para muchas personas, y esto es realmente importante.

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